La carte est un véritable régal pour les yeux, car chaque centimètre du document est couvert d'informations et d'images artistiques. Les deux hémisphères, est et ouest, sont dominés par un gigantesque continent méridional appelé Magallanica. Trois navires naviguent à plein régime dans l'Atlantique (2) et l'océan Indien (1), tandis qu'un grand monstre marin se cache au large de la côte ouest de l'Amérique du Sud. Au-dessus et en dessous de la jonction des hémisphères se trouvent les sphères célestes correspondantes qui montrent des constellations dans les hémisphères nord et sud. Plancius était connu pour ses travaux sur les constellations de l'hémisphère sud. Entre ces quatre hémisphères se trouvent une sphère armillaire et une rose des vents.

Autour des détails géographiques et cosmographiques se trouvent les figures allégoriques représentant les principales régions du monde (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du coin supérieur gauche) : Europe, Asie, Afrique, Magallanica, Pérou et Mexique. Dans chaque vignette, une femme représente les qualités, telles que perçues par les Européens, de ce lieu particulier, tandis que les arrière-plans montrent le paysage, la flore, la faune et les peuples.

L' Europe est assise avec un sceptre à la main et le pied sur l'orbe et la croix, signalant sa royauté. Elle porte un plastron et une couronne dorés. C'est la seule figure allégorique qui ne soit pas assise sur un animal, ce qui montre le niveau de civilisation de l'Europe par rapport au reste du monde. Dans ses bras se trouve une grande corne d'abondance, soulignant l'abondance et la fertilité, tandis que sous elle se trouvent une sphère armillaire, des livres, un luth, un caducée, une corne, un casque et un fusil ; les objets symbolisent les arts et la philosophie naturelle, la musique et la guerre, qui étaient tous considérés comme des contributions cruciales de l'Europe au monde. Derrière elle se trouve une scène de combat : des troupes d'infanterie - rouge contre bleu - se tiennent en ligne de bataille et se tirent dessus, tandis qu'une bataille navale se déroule en mer au loin. Plus loin, des animaux paissent dans une scène pastorale, avec un berger qui joue de la flûte à ses moutons.

L'Asie est également habillée de richesses, avec de l'or bordant ses manches et les poignets de ses pantalons. Elle tient un arbre et un encens en forme de thurible. Elle est assise sur un rhinocéros dans une forêt ; de l'or et des bijoux remplissent une boîte à ses pieds. Elle contemple une scène de bataille ; deux unités de cavalerie s'avancent l'une sur l'autre avec des lances. Plus loin, à l'image de la vignette Europe, se trouve une scène pastorale, celle-ci remplie de girafes, de chameaux, d'éléphants et d'une licorne.

L'Afrique : Contrairement à ses deux homologues continentaux précédents, l'Afrique n'a pas de richesses autour d'elle. Elle est vêtue d'un pagne et d'un grand chapeau de soleil rond avec la poitrine exposée. Elle tient un arc, une lance et un parapluie. Elle est assise sur un crocodile avec des éléphants, un lézard, un serpent, une autruche et des lions tendus devant elle. Au loin, les pyramides et quelqu'un qui place un corps nu dans une tombe - les seuls signes de civilisation associés à l'Afrique dans cette interprétation eurocentriste.

Magallanica : La partie la plus fantaisiste de la carte pour la plupart des gens sera la section sur Magallanica. Nommé d'après Ferdinand Magellan, le chef du premier tour du monde (bien qu'il ne soit pas arrivé à la fin du voyage), Magallanica était l'un des nombreux noms du continent méridional, fantaisiste et de taille variable, censé contrebalancer les continents du nord. Lady Magallanica est vêtue à l'européenne d'un chemisier à dentelles, d'un cou haut et raide et d'une longue jupe. Elle tient un arbre dans ses deux mains et est assise sur un éléphant. Derrière elle, un volcan entre en éruption. Devant elle, un troupeau massif d'éléphants avec des cavaliers humains nus brandissant des lances. Sur le sol se trouvent un griffon et ce qui semble être des suricates ; dans le ciel, un phénix et une colombe. L'assortiment fantastique fait preuve d'imagination et de projection de valeurs pour lesquelles le continent austral a servi de toile blanche.

Peruana : Dans le nouveau monde, les thèmes généraux de la guerre et des ressources sont également présents. La figure allégorique, comme l'Afrique, n'est qu'un pagne et une coiffe. Elle porte une hache à long manche et est assise au sommet d'un jaguar, les pieds dans un sac de pièces d'or. Des perroquets, des singes, des pélicans, des chèvres et des lamas sont près d'elle. Une autre éruption volcanique souligne la volatilité de cette civilisation, dans l'esprit des Européens, par rapport à leurs propres cultures. En parlant des Européens, trois bateaux sont dans le port en arrière-plan, venant interrompre la scène de cannibalisme qui est montrée dans des détails macabres.

Mexicana : Cette vignette n'est que légèrement moins hyperbolique dans ses affirmations. Il y a un petit feu pour le cannibalisme, tandis que le plus grand feu cuit des lézards et des poissons. En arrière-plan, on voit une armée en formation, armée d'arcs et de flèches. Les armes sont répétées dans les mains de la dame, qui est tatouée, jonchée d'un vêtement à plumes qui laisse encore sa poitrine découverte, et ornée de bijoux en or. Elle est assise sur un fourmilier, les pieds dans une boîte en or, près d'un assortiment de nourriture comprenant des grenades, des courges et des baies.

Importance géographique :

La carte a une grande importance géographique, en particulier pour la cartographie de l'Arctique et de l'Extrême-Orient. En ce qui concerne ce dernier, les contacts de Plancius avec la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC) lui ont permis d'accéder à toutes les informations géographiques les plus récentes, ce qui rend cette partie de la carte extraordinairement précise pour son époque. C'est la première fois que la Corée apparaît comme une péninsule, et non comme une île, et le Japon est représenté en utilisant le contour du Portugais Luíz Teixeira.

L'océan Pacifique est également un lieu d'innovation. Si le Maris Pacifici (1589) d'Ortelius est clairement une influence, Plancius apporte plusieurs changements par rapport à ses propres cartes précédentes. Par exemple, la Nouvelle Guinée était une grande île ronde sur les cartes précédentes (par exemple, la carte du monde de Plancius de 1590) ; ici, elle est intégrée dans l'immense continent de Magallanica. Les îles Salomon restent remarquables, ayant été contactées pour la première fois par Mendaña en 1568. La plupart des toponymes du Pacifique sont espagnols, ce qui souligne l'accès de Plancius aux connaissances géographiques espagnoles et portugaises.

Cependant, l'élément le plus frappant de la carte est peut-être l'immense continent méridional, Magallanica. En se basant sur la théorie de l'équilibre des continents, les cartographes du XVIe siècle ont souvent projeté l'hémisphère sud comme étant couvert par un continent massif, dont Oronce Fine et Gerard Mercator. C'est l'influence de Mercator qui a popularisé le terme "Magallanica", par opposition à "Terra Australis". Cette dernière allait finir par devenir plus populaire. Le nom Magallanica reflète l'hypothèse selon laquelle Magellan avait contacté la terre pendant sa circumnavigation (1519-1522), ce qui explique les noms de lieux près de la Terre de Feu. Certains de ces noms proviennent également de navigateurs ultérieurs, comme Francis Drake. La Terre de Feu est représentée ici comme une partie du continent sud ; son statut d'île ne sera confirmé qu'au début du XVIIe siècle.

Du côté asiatique, le continent sud s'étend jusqu'à la Nouvelle-Guinée. Comme c'est souvent le cas, le continent sud comprend également les noms de lieux Beach, Maletur et Lucach, tous issus des Voyages de Marco Polo. Ces trois lieux étaient des régions de Java. Comme on peut le voir, une Java minori est proche de Maletur. Cette confusion de Java avec le continent sud est due à une erreur. Au départ, Polo utilisait l'usage arabe de Java major pour Java et de Java minori pour Sumatra ; il disait aussi que cette dernière était la plus grande île du monde, d'où la confusion. Après une erreur d'impression dans les éditions de 1532 des Voyages de Polo (Paris et Bâle), les cartographes ont commencé à faire une masse continentale pour accueillir Java Minor, Beach, Lucach et Maletur. Plancius suivit cette convention.

L'autre domaine d'expertise de Plancius, outre l'Asie, l'Arctique, est également exceptionnel. Du vivant de Plancius, il était un défenseur du passage du Nord-Est et il a été l'instigateur des trois voyages de Willem Barentsz (1594-1597) dans la région. Il a utilisé cette carte pour donner un encouragement cartographique aux équipages néerlandais en transformant la Novaya Zemlya en une île, avec une mer ouverte entre elle et l'Arctique. C'est l'une des quatre îles qui entourent étroitement le pôle. Une poignée de noms anglais apparaissent dans l'Arctique canadien à la suite des explorations de Frobisher et Davis à la recherche du passage en 1576-1587. Toute la zone est conçue pour rendre un passage plus plausible, une combinaison de compilation cartographique et de vœux pieux.

Signification artistique :

Cette carte du monde saisissante, gravée par le maître hollandais Jan van Doetecum, a la particularité d'être la première carte du monde à utiliser un style de figure allégorique aux bordures richement décorées qui allait devenir la norme des cartes du monde pour un siècle à venir. Les bordures élaborées ont été inspirées par les dessins des œuvres de Théodore de Bry, publiées quelques années auparavant.

L'utilisation de femmes pour représenter des régions géographiques, en particulier l'Europe, l'Asie, l'Afrique et l'Amérique, allait gagner en popularité tout au long des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. La flore et la faune qui l'accompagnent fluctuent légèrement, mais la perception globale de la civilisation comme une hiérarchie, avec l'Europe au sommet, persiste. Cela était dû à l'expansion impériale européenne outre-mer. Parmi les exemples célèbres de ce trope, on peut citer les fresques du plafond de la résidence Wurszberg (1750-1733) et les statues qui ornent l'Albert Mémorial de Kensington Gardens, à Londres (1872).

Petrus Plancius (1552-1622) est né Pieter Platevoet à Dranouter en Flandre occidentale. Il a reçu une formation de pasteur en Allemagne et en Angleterre, mais il était expert non seulement en théologie, mais aussi en géographie, en cosmographie et en navigation. Après avoir fui les poursuites de l'Inquisition à Bruxelles, Plancius s'est installé à Amsterdam où il a commencé ses premières incursions dans la navigation et la cartographie. Comme Amsterdam était une plaque tournante du commerce, Plancius a pu accéder aux cartes portugaises, les plus avancées du monde à cette époque. Plancius a utilisé ces cartes pour devenir un expert des routes de navigation vers l'Inde, une connaissance qui lui a permis de gagner des opportunités. Plancius a été l'un des fondateurs du COV, pour lequel il a travaillé en tant que géographe. Il a également fait partie d'un comité gouvernemental chargé d'examiner l'équipement nécessaire aux expéditions exploratoires.

Rareté :

Les hémisphères de cette carte sont basés sur une carte du monde antérieure (1590) qui se trouvait dans une Bible éditée par Plancius. Cet état a également été publié en 1592, et dans d'autres bibles en 1612 et 1621. La carte de 1594 a d'abord été publiée séparément, puis a été intégrée à l'Itinéraire de Linschoten (1599). Des éditions néerlandaises ont été imprimées en 1605, 1614, 1623 et 1644. Les éditions françaises ont été publiées en 1610, 1619 et 1638. Il est intéressant de noter qu'une version dérivée a été réalisée par Josua van den Ende pour Pieter van den Keere en 1604, avec les images inversées ; elle a été rééditée en 1607.

Les cartes de Plancius sont peu courantes sur le marché car elles n'ont jamais été réimprimées sous forme d'atlas. Cette carte n'existe qu'en plusieurs exemplaires car elle a été réimprimée, sans modification, à l'Itinerarium au cours du XVIIe siècle. Selon Worldcat, cette carte est détenue par Princeton, Yale, l'Université d'État de l'Illinois, la bibliothèque John Carter Brown, la bibliothèque William Clements de l'Université du Michigan, la Bibliothèque nationale de Paris et deux bibliothèques en Allemagne. Cependant, la carte n'est pas toujours entièrement colorée, comme c'est le cas dans cet exemple. La copie John Carter Brown et la copie de Paris, en revanche, ne sont que contournées ou entièrement incolores.


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