À l'époque où la cartographie était encore une profession naissante aux États-Unis, les cartographes avaient un truc dans leurs manches : ils inséraient de fausses villes dans les cartes qu'ils dessinaient. Non pas pour induire en erreur les voyageurs qui essayaient de naviguer, mais pour attraper les imitateurs. La contrefaçon était un gros problème, et la pratique de copier et de profiter des cartes créées par quelqu'un d'autre était courante. Mais si une fausse ville était repérée dans la carte d'un concurrent, il était facile de prouver la violation du droit d'auteur.

La première fausse ville à apparaître fut Agloe, New York, qui apparut dans les années 1930 sur une carte de la General Drafting Co. Elle réapparut ensuite sur des cartes produites par Rand McNally lorsque les cartographes de la société découvrirent que quelqu'un avait lancé une entreprise à l'endroit exact de la ville fictive d'Agloe et la baptisèrent Agloe General Store - rendant ainsi la ville " réelle ".

Les fausses villes sont une invention relativement récente dans l'histoire générale des cartes, cependant. Les plus anciennes cartes connues ont commencé à apparaître vers 2 300 ans avant notre ère, gravées dans des tablettes de pierre. Nous ne sommes pas sûrs si des fausses villes apparaissent sur les cartes ci-dessous, mais voici six des plus anciennes ou des premières du monde que vous pouvez aller voir aujourd'hui.

British Museum, Londres, Royaume-Uni ( carte du monde babylonienne)The Imago Mundi, or Babylonian Map of the World.

 

Plus connue sous le nom de Carte du monde babylonienne, l'Imago Mundi est considérée comme la plus ancienne carte du monde qui subsiste. Elle est actuellement exposée au British Museum de Londres. Elle date entre 700 et 500 avant J.-C. et a été trouvée dans une ville appelée Sippar en Irak. La carte sculptée représente Babylone au centre ; à proximité se trouvent des endroits comme l'Assyrie et l'Elam, tous entourés d'une "mer salée" formant un anneau autour des villes. A l'extérieur de l'anneau, huit îles ou régions sont gravées sur la tablette. La carte est accompagnée d'un texte cunéiforme décrivant la mythologie babylonienne dans les régions représentées sur la pierre.



Le planisphère de Cantino - Galleria Estense, ItalieThe Cantino Planisphere.

 

Cette carte de 1502, créée par un cartographe portugais inconnu à Lisbonne, a fait l'objet d'un espionnage international. Elle porte le nom d'Alberto Cantino, un Italien qui était un espion sous couverture pour le duc de Ferrare. Bien que personne ne sache exactement comment Cantino a acquis la carte, nous savons d'après les archives historiques qu'il a payé 12 ducats d'or pour l'obtenir - une somme assez importante à l'époque. Mais l'important avec cette carte n'est pas qu'elle ait été techniquement volée, c'était la première dans l'histoire à inclure le cercle arctique, l'équateur, les tropiques et la frontière entre les territoires portugais et espagnols. Elle a également la première représentation nommée des Antilles et potentiellement la première image de la côte inférieure de la Floride. Le Planisphère a été volé à nouveau au milieu des années 1800 et retrouvé plus tard ; il est maintenant exposé à la Galleria Estense en Italie.

 

Mappamundi - Bibliothèque de l'American Geographical Society, Milwaukee, WisconsinLeardo's Mappamundi.

 

C'est la plus ancienne carte du monde de la collection de la bibliothèque de l'American Geographical Society, un établissement qui compte plus de 1,3 million de pièces dans ses archives. Elle a été dessinée en 1452 comme l'une des trois seules cartes du monde que le cartographe vénitien Giovanni Leardo ait dessinée et signée. Jérusalem est au centre de la carte, qui représente la vision européenne du monde pendant le Moyen Âge. C'était la première carte de son temps à montrer des rivages clairement définis de la Méditerranée et de l'Europe occidentale. Le Mappamundi pourrait également servir de calendrier. Dix cercles indiquant les dates de Pâques pour une période de 95 ans, du 1er avril 1453 au 10 avril 1547, entourent la carte elle-même. Les cercles indiquent également les phases de la lune, les mois, les signes du zodiaque, les fêtes, certains dimanches de la période et la longueur des jours. 

 

Tabula Peutingeriana - Bibliothèque nationale d'Autriche, Vienne, AutricheTabula Peutingeriana.

 

La version de cette carte exposée à la Bibliothèque nationale d'Autriche n'est pas vraiment l'original, qui a été créée au 4e ou 5e siècle - mais une réplique créée au 13e siècle par un moine. Il s'agit essentiellement d'une carte routière (le plus ancien exemple de ce qui deviendrait la carte routière moderne) de l'ancien Empire romain, s'étendant sur 670cm de large et suivant toutes les routes publiques de l'océan Atlantique à l'actuel Sri Lanka. Chaque route est marquée à des intervalles qui représentent une journée de voyage, qui peut varier de 48 à 107km, selon la route. Les chemins traversent plus de 550 villes et 3 500 lieux nommés et points de repère géographiques. 

 

Carte du Papyrus de Turin - Museo Egizio, Turin, ItalieThe Turin Papyrus Map.

 

Il s'agit peut-être de l'une des plus anciennes cartes géographiques du monde, conçue pour mener une expédition dans une partie de l'Égypte ancienne. Amennakhte (également orthographié Amennakht), un scribe bien connu à l'époque, dessina la carte vers 1150 avant J.-C. pour une expédition de carrières à Wadi Hammamat ordonnée par le roi Ramsès IV. Les hommes du voyage devaient rapporter des blocs de pierre pour les sculptures des dieux et des célèbres Égyptiens de l'époque. Le papyrus de Turin a été étudié depuis sa découverte au début des années 1800 dans une tombe privée près de l'actuelle Louxor. Lorsqu'il a été découvert, la carte a été brisée en trois morceaux de papyrus distincts ; aujourd'hui, elle survit sous forme de fragments assemblés et exposés comme une seule gerbe dans le Museo Egizio.

 

Tabula Rogeriana - Université d'Oxford, Oxford, Royaume-UniTabula Rogeriana.

 

Lorsque le cartographe Muhammad al-Idrisi créa cette carte en 1154 pour le roi Roger II de Sicile, il fut le premier à réduire le monde connu à un niveau plus granulaire avec 70 cartes régionales plus petites dictées par les sept zones climatiques de Ptolémée, et 10 sections géographiques différentes. Chaque section comporte non seulement la carte, mais aussi une description de la terre et des indigènes qui s'y trouvent. Et cela a été bien fait - si bien, en fait, que c'était la carte de référence pendant environ 300 ans pour quiconque cherchait à voir une étendue allant de l'Afrique à la Scandinavie et de la Chine à l'Espagne. La carte se trouve actuellement dans la collection de l'Université d'Oxford, et bien qu'il s'agisse d'une copie de l'original, elle n'est pas tellement plus récente; celle-ci a été réalisée vers 1300.

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